Apreciación sobre el curso: Tourism Management at UNESCO World Heritage Sites (enero-marzo 2018)

Este curso tipo “MOOC” (Massive Online Open Courses), fue producido por la red UNESCO-UNITWIN “Cultura, Turismo y Desarrollo” y ofreció una introducción al turismo en los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Los instructores fueron académicos de 10 prestigiosas casas de estudio superior: Universidad Paris 1 Panthéon-Sorbonne, Università della Svizzera Italiana (Lugano, Suiza), Universidad de Girona (Girona, España), Universidad de Primorska (Koper, Eslovenia), Universidad Nacional de Tres de Febrero y Asociación Amigos del Museo Nacional de Bellas Artes (Buenos Aires, Argentina), Universidad de Coimbra (Coimbra, Portugal), Universidad Metropolitana de Budapest (Budapest, Hungría), University of Haifa (Haifa, Israel), Université Toulouse III Paul Sabatier (Toulouse, Francia) y la Universidad de Salento (Lecce, Italia). El curso de 8 capítulos, publicados uno por semana, donde los alumnos pudieron adquirir conocimientos sobre diferentes aspectos de la gestión del turismo en los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO gracias a los documentos y videos ad-hoc producidos por miembros de esta red internacional de universidades destacadas.

Mi primera experiencia con un curso online y además un curso de tipo masivo, fue muy interesante y desafiante: logré organizar mi tiempo y sobretodo mi atención para poder hacer las 4 horas semanales con dedicación de calidad, aprendí nuevos conceptos respecto al patrimonio tangible e intangible, los procesos de declaratoria, administración del recurso, oferta al turista y rol de la comunidad, sumé nuevos contactos a mis redes de otras partes del mundo y pude entender los pros y contras de este tipo de cursos abiertos online. Ah! y no menos importante un valor colateral: practiqué el inglés técnico tanto escrito como comprensión de lecturas.

La dinámica del curso fue interesante con un tema nuevo por cada semana durante 2 meses, aunque quedará abierto durante un año para que cada persona pueda completar las actividades y consultar temas a su propio ritmo. Así que se dio suficiente tiempo para ver los videos, leer y descargar los textos y materiales adicionales para profundizar en el aprendizaje, responder los cuestionarios y realizar las actividades sugeridas. No obstante, los orientadores o facilitadores solo estarían disponibles las 8 semanas para aclarar dudas. En cuanto a la evaluación y certificación, los participantes que culminaran en cierto lapso de tiempo y cumplieran con notas de 80% o más en los quizzes, podían optar a un certificado de participación. El idioma del curso, fue ingles, aunque muchos instructores hablaron en su idioma nativo en los videos los cuales tenían la opción subtítulos en inglés.

Se logró alcanzar el asombroso número de 4044 alumnos de 154 países y se realizaron 1091 discusiones en foros. Además, 2472 integrantes se unieron al grupo de Facebook creado especialmente para el curso, ¡el cual aún se mantiene y es un espacio para seguir compartiendo! En cuanto a los alumnos que lograron certificarse cumpliendo la dedicación en 8 semanas, sumamos 364 personas, lo que implica menos del 10%. ¡¡Aun así, es mucha gente!! El resto de los participantes tendrá otras oportunidades de certificarse en este año si cumplen ciertos requisitos.

Los temas abordados fueron:

  • Semana 1: Conceptos y doctrinas y listas. Convención 1972 sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural
  • Semana 2: Conceptos, Doctrinas y Listas (II). Convención de 2003 para la salvaguardia del patrimonio cultural inmaterial·
  • Semana 3: Turismo en los sitios del Patrimonio Mundial
  • Semana 4: Turismo y comunidades locales
  • Semana 5: Conservación / mejora del sitio y gestión turística
  • Semana 6: Interpretación del turismo en los sitios del Patrimonio Mundial
  • Semana 7: eTurismo para el Patrimonio
  • Semana 8: Economía turística relacionada con el patrimonio

En definitiva, en el e-Learning el estudiante es un actor mucho mas activo en su participación académica, responsabilidad y sinceridad, la flexibilidad temporal y espacial es una ventaja pero también implica autodisciplina y autonomía, también se necesita una conexión al internet buena y estable… en mi caso fue un factor de distracción y frustración que me quitó tiempo y esfuerzo, pues justo cuando me disponía a ver algún video el internet fallaba y un material de 10 minutos tardaba mas de 30 minutos para verlo completo con la incomodidad de las interrupciones…

La participación masiva es interesante y la hace más democrática y variada en cuanto a niveles de educación formal y cultura, hay estudiantes que incluso plantearon discusiones más complejas que el mismo contenido de los materiales ofrecidos en el curso. Sin embargo, por otro lado puede significar la disminución de la calidad de participación ya que cualquiera profesional del área o no, puede registrarse y opinar en los foros de manera básica o menos profunda.

Al final mi balance fue positivo: además de conectarme con un escenario de conocimiento, prosperidad y nuevos desafíos para mi país, ¡sumé conocimientos y me quedó gran interés por profundizar en estos temas!

#TourismMgmtWHS

 

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Ciudad Universitaria de Caracas (Patrimonio Mundial de la Humanidad 2000)

La Ciudad Universitaria de Caracas en Venezuela, mi país, es una de las 5 universidades que son patrimonio mundial de la humanidad. Me complace analizar este caso ya que asistí algunos años como estudiante a esta Universidad; años más tarde asistí como profesional del urbanismo para dar charlas educativas y realizar trabajos de consultoría e investigación; también como residente en Caracas he disfrutado de los espacios culturales, teatro, conciertos y visitas guiadas. ¡Realmente amo este sitio!

Localizada en Caracas, capital de Venezuela, América del Sur, fue construida entre 1940 y 1960 como un ejemplo sobresaliente del Movimiento Moderno en la arquitectura. La universidad tiene hermosos edificios y áreas verdes, también tiene más de 100 obras de arte a lo largo de sus corredores y jardines, por lo que te sientes como en un museo al aire libre.

Desde 1997 un grupo de profesionales de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo preparó el documento para presentar la nominación como Patrimonio Mundial de la Humanidad a la Unesco.  Finalmente, se inscribió en 2000, sobre la base de dos Criterios según los procedimientos para calificar de la Unesco:

  • “Criterio (i): Como una obra maestra de la planificación urbana moderna, la arquitectura y el arte, creada por el arquitecto venezolano Carlos Raúl Villanueva y un grupo de distinguidos artistas de vanguardia.
  • Criterio (iv): es un ejemplo sobresaliente y coherente de los ideales urbanos, arquitectónicos y artísticos de principios del siglo XX. Constituye una interpretación ingeniosa de los conceptos y espacios de las tradiciones coloniales y un ejemplo de un abierto y ventilada, apropiada para este clima tropical.” (traducido del original tomado de la pagina web de Unesco)

El lugar tiene potencial para recibir visitantes de todos los públicos, especializados, niños y jóvenes. Hay dos grandes grupos para atraer: 1) estudiantes y profesores y 2) visitantes de áreas urbanas interesados en la cultura. Los visitantes pueden ser nacionales y extranjeros, en el área de investigación, en el área de arquitectura y urbanismo, personas que disfrutan contemplando obras de arte y su relación con la luz y la vegetación del trópico, personas que gustan de las actividades culturales del teatro y conciertos de música, entre otros. Las edades pueden variar desde niños en edad escolar y jóvenes hasta adultos mayores. Podría haber intercambios con otras universidades que también son sitios Unesco. Debería haber visitas guiadas en español e inglés, las obras de arte deberían ser rehabilitadas, señalizados los atractivos, garantizar la seguridad personal, facilidad de baños públicos, adecuar instalaciones que ofrezcan hidratación y refrigerios.

Actualmente, el sitio no recibe muchos visitantes, y los pocos que llegan son residentes del mismo país o visitantes especiales de representaciones diplomáticas o grupos especializados. El problema de la infraestructura y la seguridad en el campus se ve amenazado porque la universidad no tiene el presupuesto adecuado para mantenerse operativa para las propias actividades académicas, y menos aún para mantener las obras de arte del sitio, edificaciones y jardines. En 2013, se realizó un diagnóstico de las obras de arte: 41 obras de arte requerían mantenimiento básico de limpieza, 29 obras de arte requerían mantenimiento correctivo, que podría ser realizado por los propios trabajadores de la Universidad, 38 obras de arte necesitaban restauración y había 47 obras de arte cuyos espacios habían sido muy intervenidos y debían ser devueltos a su forma original. Para todas estas tareas no hay presupuesto. La Oficina Copred a cargo del sitio, tenía un presupuesto en el año 2013 equivalente a sólo 25 mil dólares… Además, la Universidad ha sido el lugar de muchas protestas y disturbios políticos que han amenazado seriamente obras de arte, edificios, así como la seguridad y la vida de los estudiantes, trabajadores y visitantes. Cada año, más personas se jubilan de la universidad y el gobierno central no otorga presupuesto para abrir más vacantes, razón por la cual el personal se va haciendo insuficiente.

Es una situación muy compleja y, en mi opinión, el sitio debe estar en la Lista de Patrimonio en Peligro.

Las acciones necesarias para mejorar la experiencia de los visitantes son muchas. La principal es crear un fondo para la conservación del sitio, que pueda recibir donaciones o contribuciones de empresas privadas, graduados de la universidad y otros, es importante asegurarse de que estos fondos vayan directamente a la oficina de patrimonio. Sensibilizar a estudiantes, profesores y trabajadores sobre la importancia y jerarquía del patrimonio. Fortalecer el Centro de Visitantes y el programa “Vigilias del Patrimonio”. Dar más información al público en general sobre la existencia de las visitas guiadas. Crear una campaña promocional con folletos, videos y presencia en redes sociales digitales es necesario.

El impacto de los visitantes debería ser positivo cuando el recurso está bien administrado, por eso es importante promover el intercambio con otras universidades que también tienen Declaratoria Unesco y que ya gerencian con éxito las actividades turísticas, con el fin de aprender de sus experiencias.

¡Estoy segura de que recuperaremos nuestra Universidad para las próximas generaciones!

La Ceja y otros Pueblitos de Antioquia, Colombia

El año pasado estuvimos de viaje a Colombia para visitar a mi suegra, una Antioqueña quien, a pesar de tener mas de 90 años, se mantiene con el mismo entusiasmo de cuando la conocí. En principio nos pensamos hospedar en Medellín pero unas amigas de la infancia de mi esposo amablemente nos ofrecieron quedarnos en su casa en un poblado cercano a Medellín: La Ceja.

La Ceja queda como a una hora o menos de Medellín en el mismo departamento de Antioquia. Es el área de expansión urbana de la ciudad capital junto con otros municipios como Rio Negro, donde su ubica el aeropuerto. En estas tierras hay varias fincas, mi esposo siempre me ha contado la historia sobre la finca de su tío y padrino que queda relativamente cercana al aeropuerto y cómo él de niño montaba a caballo por donde hoy se ubica la cabecera de la pista de aterrizaje, hace ya mas de 30 años.

Al salir de Medellín se comienza a subir por una carretera donde el paisaje es muy verde y hay ventas de artesanías, restaurantes típicos con la vista hacia la ciudad. Allí comienzan aparecer los pueblos y nuevos desarrollos de vivienda.

desde el avion

La Ceja

Un pueblito muy pujante de mas de 60 mil habitantes, con siembras de flores y donde el medio de transporte mas utilizado es la bicicleta. Hay ciclovias por todas partes y se le da preferencia a los ciclistas, que aquí son sagrados. La gente se mantiene con buena salud por este uso de bicicletas hasta avanzada edad y en recorridos hasta de 25 minutos para llegar a los cultivos.  Incluso se dice que esta es la localidad con mas cantidad de bicicletas por familia en Colombia, hasta la policía se transporta en bicicletas. Por supuesto, se ven talleres de bicicletas por todos lados.

Otro dato interesante del pueblo es que la tasa de desempleo es sumamente baja y esto se nota en las calles y comercios donde se siente un ambiente vibrante y de progreso. Las escuelas de la zona son grandes llenas de niños y jóvenes preparándose.

El clima se muy bueno de unos 18 grados centígrados, el pueblo muy agradable para caminar, ¡la arquitectura colonial con casonas donde la puertas, balcones y pisos me encantaron!

Durante nuestra estadía disfrutamos de la estupenda compañía nuestras amigas quien nos abrieron su hermosa e iluminada casa de techos muy altos, allí teníamos un despertar con la vista directa al bello y gran jardín lleno de muchas flores y plantas de todo tipo, la vista a lo lejos de verdes colinas.

Nuestras anfitrionas nos deleitaron con comidas típicas: los tradicionales panes para el desayuno “pan de queso” que son como rosquillas de harina de trigo y queso, las “almojábanas” que son pancitos de maíz con queso, no puede faltar la rica sopa de fríjoles rojos con el famoso “hogao” que es una salsa hecha a base de tomates y cebollas sofritas, el chicharrón típico de la bandeja paisa, aguacate y arepa muy delgada o como decimos en Venezuela tipo telita, los jugos de los mismos frutales del jardin!

Normalmente hacen bastante “hogao”, lo guardan en un envase de vidrio en la nevera y luego se usa para todo: la sopa, los huevos, entre otros (me gustó esta idea). Por supuesto no pudo faltar el arequipe con obleas o degustado con un vasito de leche. No hay mejor regalo en un viaje que compartir el día a día las costumbres de una familia del sitio.

Como dato interesante y curioso, el municipio hace campañas educativas y da instrucciones a los ciudadanos para realizar reciclaje de la basura y el mismo es obligatorio, por lo que deben separar cartones, vidrios y plásticos, del desecho orgánico.

reciclaje

Uno de los primos de mi esposo, quien también vive en la zona y es estupendo anfitrión, nos llevó a conocer su casa en los alrededores de La Ceja donde hay varios desarrollos de bellas viviendas, unas de corte tradicional y otras modernas en grandes parcelas con muchas flores y un ambiente muy campestre. Nos llevó a comer al moderno centro comercial “Viva La Ceja” de la cadena Éxito, con supermercado, más de 100 tiendas con ofertas muy variadas, cines y servicio de gastronomía nacional e internacional.

Como no podia faltar la visita a mi suegra, viajamos en autobus a Medellin saliendo del terminal de autobuses del pueblo. Quedamos impresionados pues aunque es pequeño, está muy bonito, limpio, ordenado, seguro y funcional. Desde allí salen confortables microautobuses y también vehículos particulares a compartir. El trayecto a Medellín es poco mas de una hora por las paradas en la via, pero se hace muy agradable.

Ya de regreso a La Ceja nuestras amigas nos llevaron de paseo a otros dos poblados cercanos:

  •  Carmen de Viboral: Aquí la principal atracción es la venta de piezas de cerámicas  pintadas en bellos colores esmaltados. El pueblito es parte de la “Ruta de la Cerámica” para el turismo de Antioquia. La forma de trabajar la cerámica se ha heredado de generación en generación por mas de 100 años y se ha ido perfeccionando, las vajillas decoradas a mano son de lujo, también porrones, materos, lavamanos y otros. Siempre se encuentra algún souvenir para llevar de recuerdo. En este pueblo se ha consolidación un movimiento artesanal como actividad económica principal.
  •   La Unión: Es otro pueblo de la zona donde en la plaza principal hay tractor como monumento a la actividad agrícola del municipio y en especial a la producción de papa. En este pueblo si se siente mas frio con unos 12 grados centígrados, así que toca ponerse chaqueta bien abrigada y hasta bufanda. Alrededor de la plaza hay varios lugares de venta de comida donde la gente disfruta sanamente de la música y tertulias tomando un café o degustado el típico y muy rico chorizo artesanal con arepas de maíz, acompañado de un ron y un limón color naranja muy rico, que parecía una mandarina enana.

la union

Nos quedaron mas pueblitos para conocer en una próxima visita!

En definitiva la zona es un lugar agradable tanto para turistas como residentes que buscan buen clima, tranquilidad y donde es palpable el crecimiento social y económico. Quedamos enamorados de La Ceja, para volver!

 

La Obras de mi padre, Parte 2

 

En conmemoración a mi padre Alfredo Ascanio, aquí continuo con los resumenes de los libros de turismo de su autoría.

Para contrastar un poco los temas y conozcan lo variado de los tópicos que se abordaron, aquí les comento de dos libros con enfoques distintos: uno desde la perspectiva muy cuantitativa y financiera, y otro que considera el equilibrio entre los económico, ambiental, social y político: es decir, el turismo sustentable.

Libro 2

Inversión Hotelera (2008)

Este libro fue publicado en el año 2008 trata de explicar en términos relativamente sencillos la formulación y evaluación financiera de proyectos hoteleros, contiene mucha información sistematizada de diversos autores especialistas del tema, además del aporte de mi padre como economista.

Siendo funcionario de instituciones financieras multilaterales desde hace muchos años mi padre se especializó en el tema de evaluación financiera de proyectos de inversión, incluso pudo vivir la evolución del conocimiento para generar indicadores y metodología para el caso de los proyectos turísticos y dado su hábito de investigación constante, recopiló y analizó muchos libros, informes, artículos de proyectos turísticos a nivel nacional e internacional y también sumó su aporte al conocimiento, producto de su propia cosecha.

Todo este bagaje de información se plasma en esta obra, donde se hace énfasis en la formulación y evaluación del proyecto hotelero, como uno muy pero muy especializado, con parámetros que se construyeron sobre la base de la vasta experiencia sobre la actividad.

En definitiva esta obra está dirigida a quienes gustan de los números y cálculos, y podrá ir de la mano de mi padre, quien con esmero y muchos detalles, procuró explicar con ejemplos de la vida real, los mecanismos de la formulación y evaluación financiera. El lector seguramente podrá sacar mucho provecho al tener indicadores y parámetros aplicables a cualquier proyecto hotelero.

En este libro vamos a encontrar varios parámetros, y sólo como ejemplo, voy a mencionar: inversión total por habitación según categoría hotelera, estructura porcentual de las variables de inversión de un proyecto hotelero, la inversión en activos fijos, en activo circulante (para capital de trabajo) y en activos diferidos o gastos capitalizables (realizados previos al arranque como estudios, servicios profesionales, etc.), el cálculo de ingresos estimados y gastos de personal, presupuestos por departamentos de habitaciones del hotel, de alimentos y bebidas y otros, inteligencia de mercado. En el libro hasta se encuentran tips para el uso adecuado de la herramienta Excel y sus funciones, aplicables a la evaluación financiera.

Fue publicado por Editorial Trillas, acá les dejo el link.

http://etrillas.com.mx/detalle.php?origen=busqueda&isbn=9789682483394&estilo=1&tema=321

Libro 3

Turismo Sustentable (2009)

Publicado un año despues que el anterior, se planteaba la gran necesidad de indagar por qué el turismo a pesar de tener alto rendimiento económico y financiero, en algunos casos estaba presentando incongruencias y dificultades, traducidas en impactos negativos para el ambiente y la población anfitriona? En qué momento el progreso económico podía destruir?

Esta obra fue escrita en conjunto con el profesional del turismo Marcus Vinicius Campos, brasilero graduado en la Universidad Antonio de Nebrija en Madrid, el cual conoció a mi padre por un profesor amigo de ambos quien lo refirió y a pesar de que sólo se conocieron via web, decidieron emprender esta obra juntos y lograron ofrecer este excelente libro.

La parte 1 escrita por mi padre se aborda el tema de la actividad turística en el territorio y la necesidad de ordenar el espacio, asimismo el debate entre turismo de masas y ecoturismo. La comunidad, su participación, la preservación de la identidad y fomento de autoestima. Se analizan algunos casos emblemáticos como Cancún. También se revisan los impactos positivos y negativos, los criterios de capacidad de carga y la gerencia del turismo sustentable.

Las últimas paginas del libro escrita por Marcus, nos ilustran sobre los destinos alternativos, el Ecoturismo en Brasil, la calidad de las ciudades como factor para la sustentabilidad turística, el marketing y el turismo sustentable, y finalmente, qué podemos esperar a futuro el turismo?

Acá les dejo el link de Editorial Trillas, para los interesados en obtener el libro:

http://etrillas.com.mx/detalle.php?origen=busqueda&isbn=9786071700476&estilo=1&tema=321

Las obras de mi padre. Parte 1

Este mes de mayo 2017 se conmemora un año de la partida física de mi padre y en honor a él, he decidido hacer una pequeña reseña de su trayectoria y resumenes semanales de sus 11 obras escritas sobre el turismo. Es indudable la contribución de mi padre al conocimiento de la actividad turística y su aporte para que se convirtiera en una disciplina profesional en sí misma.

Para los que no conocieron a mi padre, era caraqueño nacido en 1932, su madre pianista profesional, quien daba clases en su apartamento de “El Silencio” en Caracas y su padre diplomático de carrera y cronista de la ciudad. Mi padre tuvo una vida muy plena, con equilibrio entre las ciencias y el arte, con mucho amor por la venezolanidad. Siempre estudioso, se graduó en la Universidad Central de Venezuela – bajo las nubes de Calder- de Licenciado en Economía en el año 1958, por cierto, año de la caída de la dictadura de Pérez Jiménez. Tuvo una vida profesional muy sobresaliente, con experiencia en organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Organización de Estados Americanos (OEA). En esas andanzas, conoció a mi madre quien es mexicana y asi con tantos viajes por ser funcionario internacional, la familia fue creciendo y viviendo en Estados Unidos, varios paises de latinoamérica y España. Tambien realizó estudios de postgrado en INCAE / Universidad de Harvard, sobre Alta Gerencia. En los años setenta en Venezuela fue nombrado Vicepresidente de la Corporación de Turismo de Venezuela (Corpoturismo, hoy en dia Mintur), durante esos años dorados del organismo, se iniciaron novedosos proyectos y recuerdo uno en especial que mi padre dirigió con gran pasión: el Programa de Posadas con la remodelación integral del Barrio El Cerrito en Sanare, Estado Lara. Por cierto, fue una iniciativa donde el turismo ayudaba a erradicar la pobreza con una actividad productiva y rescate de los valores arquitectónicos del sitio y capacitación de la comunidad en oficios.  Luego le invitaron a trabajar a España como asesor al Secretario General de la Organización Mundial de Turismo (OMT) en Madrid donde estuvimos durante casi tres años cuando decidió que volvieramos a Venezuela pues extrañaba “vibrar” en Caracas. En sus ultimos años de actividad profesional además de consultor, fue profesor titular de la Universidad Simón Bolivar (USB) y en varias otras universidades nacionales e internacionales también dictó cursos de Evaluación de Proyectos Turisticos y otros temas del área financiera, para las maestrias de Turismo. Realizó Maestría y Doctorado en Ciencias Políticas en la USB. Recibió varios reconocimientos donde destaca la Orden Andrés Bello en Primera Clase, la cual es una distinción venezolana destinada a premiar a personas que se hayan destacado en la educación, la investigación científica, las letras y las artes.

Además de los libros de turismo también publicó un par de obras con el tema del Análisis del Discurso Político, el cual fue tema de estudio para el Doctorado y también un libro de poesías y cuentos, pero en esta oportunidad me centraré en el tema Turismo.

Debo confesar con cierta vergüenza, que sólo había consultado los libros de turismo de mi padre puntualmente por algún tema en particular de mi quehacer profesional, pero era más fácil consultarlo directamente a él, quien era una “biblioteca ambulante”, por eso no los he leído todos. Además, el haber convivido tantos años con mi padre, nos permitió conocer los temas de sus libros mientras los escribía, nos leía los capítulos en borrador, pidiendo opinión y muchas veces dimos alguna sugerencia, y digo “nos” porque asi lo compartía con mi mamá y hermanos. Por eso, ahora que ya no está físicamente y que he abierto las páginas de los libros para leerlos con más detenimiento, siento como tener a mi papá aquí conversando conmigo tan sabroso, con tantos conocimientos y curiosidad sobre este tema que le apasionó durante toda su vida: el turismo.

Otra de las bondades de las obras de mi padre, son las referencias bibliográficas de cada tema y citas a pie de página, que en sí mismos constituyen un aporte valioso. Por cierto, muchas referencias eran de su extensa biblioteca personal sobre el tema, la cual fue donada a la Universidad Simón Bolívar, al alcance de todos.

Les invito entonces, a conocer de qué tratan estos libros a través de mis breves reseñas.

Libro 1

Elementos del Turismo como Sistema (1998) y Teoría del Turismo (2012)

Este fue el primer libro que escribió mi padre sobre turismo, ya para ese entonces también era articulista de varios diarios y revistas especializadas en el tema a nivel internacional, esta obra se publicó con el nombre de “Elementos del Turismo como Sistema” en el año 1998 con el patrocinio de la Corporación Merideña de Turismo.

Luego se realizó una segunda edición en el año 2012 con el nombre de “Teoría del Turismo” a través de la Editorial Trillas de México, quien aún ofrece la obra.

Ver http://etrillas.com.mx/detalle.php?origen=busqueda&isbn=9786071711205&estilo=1&tema=321

Este libro explica cómo el turismo durante los años sesenta y setenta, era visto e interpretado desde varias ópticas por las distintas disciplinas relacionadas con la actividad, para dar paso a observar las interrelaciones entre ellas y llegar a definir un modelo que explica con un enfoque sistémico, el turismo como un todo.

Este libro tiene mucha información valiosa y explica los aspectos multidisciplinarios del turismo, las definiciones básicas del turismo, los modelos de análisis del turismo desde una perspectiva económica, geográfica, comunicacional y social, para finalmente llegar al modelo del Sistema Turístico como tal.

Seguiremos conociendo otros libros en una próxima entrega y espero que se animen a leerlo!!

Turismo de Naturaleza en Caracas?

Mi bella ciudad natal Caracas siempre me ha fascinado y desde pequeña cuando pasamos muchos años de nuestra infancia y adolescencia fuera del país, volver a Caracas era algo emocionante, “en Caracas se vibra” decía mi papá. Es que en Caracas siempre todo es más rápido, más intenso, hasta los colores son en HD o High definition, como se dice en esta era digital.

Pero hoy quisiera compartir una experiencia que me encantó y es comprobar que si bien en Venezuela hay varios destinos para el ecoturismo, hasta en Caracas se puede turismo de naturaleza!

Buscando actividades interesantes para el fin de semana en la ciudad, pude ver en Instagram que la ONG Conbive había realizado un tour para reconocer árboles, esto me pareció maravilloso! Sobretodo en nuestra ciudad que es muy verde. Hay veces que al ver un bello árbol me pregunto: como se llama ese árbol? Como reconozco la semilla de un arbol específico? He realizado varios arquitours en Caracas y hacer un “árbol –tour” en la ciudad me pareció algo estupendo! Estuve pendiente en las redes y por suerte en la siguiente salida combinaron la actividad de reconocimiento de árboles, flores y fauna, junto con la fotografía en un tour llamado “FotoSalida Biodiversidad Urbana de Caracas”.

Me pareció increíble recibir una invitación en pleno “downtown” o ciudad capital, para pasar un “sábado entre plantas, animales y buenas fotos”. El recorrido transcurre en una zona plana de Caracas, tiene duración de 4 horas, se recomienda llevar agua, alguna fruta o galleta, gorra, lentes de sol, ropa liviana y zapatos cómodos para caminar, y como toda área urbana: nada de accesorios llamativos, ir lo más sencillo. Yo tambien llevé bolsas pequeñas para estar preparada para recoger algunas semillas. Además en la invitación Conbive te indica: “prepara bien tu equipo, carga la batería, lleva tu powerbank (o batería externa) y libera la tarjeta de memoria, porque nos vamos a la calle a hacer buenas fotos. Recuerda que no necesitas tener una cámara profesional para participar, con una cámara portátil o la de tu teléfono tendrás lo necesario. De hecho, quisiéramos que compartas tus capturas en redes sociales para que todos conozcan la biodiversidad de Caracas.”

El punto de encuentro fue en la emblemática Plaza Francia en Altamira, últimamente lugar de tantos acontecimientos culturales, musicales, políticos. Allí arrancamos con un grupo donde la mayoría eran personas tan jóvenes y tan diversas como mi país! Los muchachos líderes de Conbive quienes fueron nuestros guías turísticos, mantuvieron el interés, las normas y respeto en el grupo, pues se decía que el ritmo lo marcaba el que necesitara más tiempo para observar y fotografiar.

Increíble descubrir tantos elementos ambientales en plena ciudad, algunos de los cuales tal vez les pasamos por un lado todos los dias y no apreciamos. Cada árbol, flor y animalito tuvo una explicación de los guías para que luego el grupo fotografiara y compartiera estas fotos en redes. (Buscar en Instagram con esta etiqueta: #fotosalidaconbive)

Las flores de capacho en Plaza Francia, el lirio San Juanero, las olorosas flores de amapola – por cierto, las mismas que se usan para hacer collares hawaianos- los arboles de caobas, nuestro florido árbol nacional araguaney, tulipanes africanos o gallitos, acacias, urapes de varios tipo, samán, ceibas, pilón, caucho, taparas e incluso frutales y otros. Además aprendimos a reconocer los indicadores de calidad ambiental en la ciudad: presencia de musgo, líquenes y hasta panales de abejas y otros insectos.

El recorrido siguió desde plaza Altamira, por la urbanización La Floresta y terminó en el Parque del Este observando flora y fauna, donde es sorprendente ver tantas aves en libertad: coloridas guacamayas, garzas y otros.

Finalmente el almuerzo en el acogedor restaurante “Las Corocoras” a orillas del lago en armonía con el parque, con un rico menú y rodeados de muchos tonos de verdes y sonidos de la naturaleza. Qué mas se puede pedir?

Mientras comíamos los jóvenes nos ofrecieron un conversatorio denominado “Travesía La Guayra – Caracas: Redescubriendo la biodiversidad a cada paso” sobre los antiguos caminos y sus referencias en la literatura. También se reflexionó sobre cómo nuestro principal hito en Caracas es un elemento natural: el cerro Ávila y cómo la ciudad está llena de referentes ambientales en los nombres de sus calles y sectores: Los Chorros, Las Acacias, La Florida, La Floresta, Campo Rico, Valle Fresco, Prados, Los Naranjos y otros.

El día terminó con gran satisfacción y este tour ambiental en Caracas me enseñó – como muchas de las otras iniciativas que han surgido en la ciudad- que tenemos muchos recursos para poner en valor, sólo hace falta creatividad, conocimiento, pasión, entrega y acción.

Los Viajes a Houston

Hace algunos años mi hermana, quien nació en USA, decidió emigrar a Houston Texas con su familia y de ese momento los viajes familiares se orientaron a Houston, un destino que no conocíamos y que más bien se perfila para turismo de salud o negocios.

Los viajes realizados tenían el objetivo simple pero maravilloso del volver al contacto diario familiar, a las horas de caminatas y tertulias, cocinar y comer juntos, recordar comidas, canciones y anécdotas de la vida en Venezuela, sin pretensiones de hacer rutas o planificar itinerarios turísticos. Sin embargo, apegados a la rutina de recreación de mi familia, hemos disfrutado de algunos atractivos turísticos que me atrevo a recomendar para aquel que desee pasear por Houston y sus alrededores, que como bien dice el lema “todo es más grande en Texas” (“everything is bigger in Texas”).

Para los que se hospedan en los alrededores de la ciudad o suburbios, el transporte público es casi inexistente, solo pocas opciones y conexiones al downtown, y los taxis muy caros. Si no tiene un familiar o amigo que lo lleve a pasear, lo mas recomendable, justamente por las distancias, es alquilar un vehículo y usar algún App con GPS para guiarse en los recorridos. En caso de estar en la propia ciudad, alli si hay varias opciones de transporte público y taxis a precios aceptables.

En el llamado “Downtown” o Centro de la ciudad

579906_10150910244232243_1224687991_nMuchas áreas residenciales están en las afueras de Houston, como Cypress donde vive mi familia o Katy (que por la cantidad de venezolanos le dicen Katizuela). El tiempo de recorrido para ir a Downtown es de unos 40 minutos por unas muy amplias autopistas. El paseo hacia la ciudad es agradable, a medida que te acercas ves a lo lejos los rascacielos con mas de 70 pisos de altura, impresionante! Este paisaje urbano te hace saber que ya estás próximo a llegar a una de las ciudades mas grandes de Estados Unidos. Para sorpresa, no todo en la ciudad es cemento y construcción, pues tienen un sistema de espacios abiertos y de parques, y a pesar de ser una de las ciudades más pobladas de los Estados Unidos, Houston tiene la mayor proporción de espacio de zonas verdes y parques. Algunos de los lugares que hemos disfrutado son:

  1. Paseo por el metro: es un tren ligero con recorrido superficial que te permite tener un vistazo de gran parte de la ciudad, cuando lo conocí el recorrido era corto, me impresionó que todos los letreros están en inglés y en español, así como los anuncios de audio al llegar a cada parada también en ambos idiomas.
  2. Sistema de túneles subterráneos y pasos peatonales elevados o aéreos: es increíble el sistema para el peatón! túneles a unos 5 pisos de profundidad y pasos elevados que unen los edificios del centro de la ciudad, me impresionó mucho por ser una gran infraestructura hermética con aire acondicionado, muchas comodidades y casi no hay gente. Supongo que solo se llenarán en horas pico. Hay tiendas, restaurantes y ventas de conveniencia. Según nos explicaron sirven para proteger del intenso calor del verano y de las fuertes lluvias.
  3. Centro Comercial Galería y parque Water Wall: el centro comercial es muy amplio y bello, con tiendas de prestigiosos diseñadores, una pista para patinar sobre hielo, para mi las tiendas son un poco caras pero que siempre habrán ofertas. Se recomienda salir del centro comercial para visitar el parque Water Wall que está casi al lado, caminas unas dos cuadras y te encuentras con esta amplia área verde pública con muchos arboles de roble y al fondo una gigantesca pared de agua o cascada artificial como de 6 pisos de altura! Esta es una obra del famoso arquitecto Philip Johnson y la torre enfrente al parque con 64 pisos se llama Williams Tower del mismo arquitecto. El lugar es fascinante para descansar y disfrutar del sonido y fuerza del agua.
  4. Hermans Park centro cultural, recreativo y gran espacio verde público mas importante de la ciudad, lleno de caminerías, ciclovías, lugares para hacer picnic y otros. Es recomendable dar una vuelta en el Mini-Tren que lo atraviesa para tener una visión global del parque. Al llegar al parque hay una bella plaza con la estatua de uno de los fundadores de Houston, el General Sam Houston, en esta plaza van a tomarse fotos las “quinceañeras” de origen latino especialmente mexicanas con sus vestidos de gala. En todas las áreas del parque hay baños públicos bien equipados y de los lugares que se puede disfrutar recomiendo:
  • Teatro Miller: con área techada y butacas para mas de mil espectadores y una colina al aire libre desde donde también se puede ver el escenario. Esta mezcla de área techada y aire libre hacen este teatro tan bello integrado a la naturaleza con una hermosa estructura, siempre hay una programación de conciertos y teatro, algunos gratuitos y otros muy económicos. (ver milleroutdoortheatre.com)29129_398641212242_4150718_n
  • Jardín Japonés: construido para simbolizar la amistad entre los Estados Unidos y Japón, es un lugar hermoso y lleno de paz. Entrada gratuita.
  • Houston Museum of Natural Science o Museo de Ciencias Naturales: el costo varia según las salas a visitar, puede optar por entrar a las zonas comunes abiertas al publico y gratuitas como la tienda donde hay juegos didácticos y souvenirs interesantes relacionados con la ciencia y el museo. También hay un Mac Donalds y baños públicos.
  1. Discovery Green Park: es un parque público para todas las edades, con esculturas de artistas plásticos, lago, restaurantes, parque de chorritos. Increible estar en medio de la ciudad y tener este pequeño oasis. Hay programación de espectáculos gratuitos. Hay baños públicos bien equipados.542362_10150910244792243_904776421_n
  2. Contemporary Arts Museum Houston: la entrada es gratis, es un museo pequeño con oferta interesante y una bella tienda de sovenirs, donde se pueden encontrar accesorios llamativos con alusiones al arte contemporáneo y otros regalos. En el recorrido llegar a este museo pudimos apreciar con mucho orgullo la intervención en los pasos peatonales de la obra de Cruz Diez.

Las Compras en los Outlets

  • El turismo de compras en Houston es inevitable!! Y la visita a llamados “Outlets” es un fijo o un “must”. Estos lugares ofrecen productos de otras temporadas o en inventario, e incluso con pequeños defectos de fábrica, a precios increíbles! En una sociedad de consumo y donde todo se desecha por un minúsculo detalle o cambio de estación del año, estos Outlets son una opción muy atractiva y les aseguro que pasaran muchas horas y podría ser un día entero en un lugar así. Los precios en Texas son mucho mas bajos que otros estados de USA. Hay que prepararse para caminar mucho y llega un momento donde ya necesitas parar y volver otro día, porque son grandísimos! Se recomienda visitar “Houston Premium Outlet” que es un centro comercial con caminerías abiertas y semi-techadas entre mas de 140 tiendas de marca con descuentos. En época de calor es mejor ir muy temprano. Otra opción es el llamado “Katy Mills” que es un centro comercial cerrado con ambiente controlado con mas de 170 tiendas con descuentos. En ambos hay baños bien equipados y lugares para comer además de conexión WIFI.

De paseo a Galveston

  • Un bonito paseo es acercarse a las costas de Golfo de México hacia la ciudad de Galvenston, queda como a 1 hora de recorrido. Es un típico pueblito americano con mucha historia y playa, puedes comer rico pescado y mariscos, a orilla del puerto con la vista al océano y el sonido de las gaviotas. Está sobre un cordón litoral que parece una isla paralela a tierra firme. Hay edificios viejos y una arquitectura victoriana del siglo XIX, con bellos detalles vintage, colores y estilos que me encantaron!!

Por último, debo decir que esta ciudad es multicultural, puedes ver personas de distintas razas, hablando distintos idiomas y hasta con sus vestimentas típicas de otros países, y a mi parecer, todos conviven con armonía y cordialidad. A pesar de que es conocida como centro médico de prestigio con una red de clínicas e importantes hospitales y también como ciudad de empresas ligadas al petróleo y la energía, en Houston y sus alrededores puedes disfrutar de varios atractivos para todas las edades y gustos, algunos que aun me quedan por conocer y espero compartir en otra oportunidad!